EL PREMIO NOBEL DE MEDICINA 2018 ES PARA LOS INMUNÓLOGOS JAMES P. ALIISON Y TASUKU HONJO

1 de octubre de 20180 comentarios


ESTOCOLMO (1 Octubre 2018).- Los inmunólogos de Estados Unidos y Japón reciben el premio científico más alto por el descubrimiento de los mecanismos que determinan la interacción de las células cancerosas y el sistema inmunitario. Su trabajo se ha utilizado en el desarrollo de terapias nuevas y exitosas contra el cáncer.

El estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo reciben este año el Premio Nobel de Medicina y Fisiología. Esto fue anunciado por la reunión del Nobel del Instituto Karolinska en Estocolmo el lunes. Los investigadores son premiados por impulsos fundamentales para el desarrollo de la inmunoterapia contra el cáncer.

James Patrick Allison es un inmunólogo estadounidense. Nacido en 1948 en Alice, Texas, ahora trabaja en la Universidad de Texas, Houston. El japonés Tasuku Honjo también es inmunólogo. Nació en Kyoto en 1942 y actualmente investiga en la Universidad de Kyoto.

Fijar las células inmunes

Más de cien años, los investigadores han tratado de aprovechar el sistema inmune en la lucha contra el cáncer, escribe el comité del Premio Nobel. Estos fueron los dos ganadores que por primera vez realmente tuvieron éxito. La llamada terapia de punto de control inmune ha cambiado significativamente la visión de la terapia contra el cáncer y ha mejorado enormemente las posibilidades de supervivencia de ciertos grupos de pacientes.

Los inhibidores del punto de control inmune funcionan resolviendo frenos moleculares (puntos de control) en el sistema inmune. Como resultado, las células inmunes toman la lucha dirigida contra las células cancerosas. Gracias a los hallazgos de los dos homenajeados hoy se encuentran poderosos medicamentos para el cáncer de piel negro, el linfoma y el cáncer de pulmón y riñón en el mercado. Y es de esperar que se agreguen medicamentos adicionales en los próximos años que funcionan según el mismo principio y actúan contra otros cánceres.

Libera frenos importantes
El sistema inmune combate los patógenos y las células cancerosas con toda una armada de diferentes células inmunes. Estos tienen diferentes tareas. Debe distinguir las células del cuerpo de las extrañas y estimular o desacelerar la defensa según sea necesario. Este es un sistema finamente equilibrado. Cuando Allison comenzó a estudiar una molécula llamada CTLA-4 en la década de 1990, ya se conocían varios frenos moleculares. Pero el CTLA-4 demostró ser significativo porque impidió que células inmunes importantes, llamadas células T, lanzaran una ofensiva contra las células cancerosas.

El equipo de Allison más tarde desarrolló un anticuerpo que temporalmente dejó fuera de circulación la molécula de CTLA-4.

Los frenos fueron liberados y las células T comenzaron a eliminar eficientemente las células cancerosas. En 1996, los investigadores demostraron que podían tratar con éxito ratones con cáncer de piel.

Esto fue seguido por estudios prometedores con pacientes. Un primer medicamento fue aprobado en los Estados Unidos y Europa en 2011.

Esto también mejoró las posibilidades de supervivencia de los pacientes con melanoma metastásico avanzado por primera vez. Sus perspectivas habían sido muy malas antes.


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