ESTABA CASADA CON UN SANCRISTOBALENSE; MELISSA POLONIO ABRAZA EL 'RENACIMIENTO' DESPUÉS DE PAGAR POR SUS CRÍMENES

7 de mayo de 20190 comentarios


NUEVA YORK (7 Mayo 2019).- Hubo un momento en que Melissa Polonio llegó a los titulares por todas las razones equivocadas. La esposa de un notorio narcotraficante, Polonio, apareció en las páginas del New York Post y del New York Daily News después de matar a una mujer en un ataque de envidia en 1995. Fue arrestada cuatro años después mientras estaba en la República Dominicana.

"Todas las malas decisiones me llevaron a mi encarcelamiento y cosas negativas que formaron parte de mi crecimiento, de mi vida", recordó Polonio.

Una nativa de la República Dominicana que se mudó a la ciudad de Nueva York a los nueve años, Polonio dijo que sus padres le habían advertido sobre el matrimonio con el narcotraficante Jorge "Chichi" García, residente en la calle Máximo Gómez de la sureña provincia dominicana de San Cristóbal. La policía en ese momento dijo que los celos llevaron a Polonio a apuñalar y matar a Sandra Pujols, de 26 años, el 9 de abril de 1995, en una fiesta en Washington Heights.

"Yo no escuché. Estaba demasiado ciega", dijo Polonio. "Me metí en esta relación que era mental y físicamente abusiva y no sabía cómo salir".

Polonio ha pasado las últimas dos décadas tratando de reconstruir su vida. Polonio cumplió 16 años tras las rejas a partir de 1999. Polonio una vez superó a los 15 fugitivos más buscados en los Estados Unidos y en ese momento era solo una de las dos mujeres en la lista de los más buscados de la policía de Nueva York. Finalmente, fue arrestada por los Alguaciles de los Estados Unidos. Fue su tiempo en prisión lo que le permitió a Polonio reflexionar sobre su vida, sus crímenes y el futuro que quería una vez que saliera.

“La vida había sido dura en el pasado. Esto ha sido como un renacimiento para mí. "La Melissa que estaba destinada a ser en la vida ... no esa persona fea, esa gente monstruosa creía que era yo, sino la persona realmente amorosa y amable que soy, no es lo que mi acción describió que era", dijo.

Los hijos de Polonio, solo uno y dos años y medio cuando fue a la cárcel, no vieron crecer a sus hijos. A través de los años, la familia de Polonio llevaría a sus hijos a visitarla a la Institución Correccional Federal en Danbury, Connecticut, cada mes. La prisión ha albergado a algunos reclusos famosos en el pasado, entre ellos a la pionera de bienes raíces de Nueva York Leona Helmsley y al cantante Lauryn Hill, ambos por evasión de impuestos.

"Estábamos allí en el patio jugando, bailando, abrazándonos, besándonos; ese fue uno de mis mejores recuerdos mientras estaba encarcelado", dijo. "Hablé con ellos y les pedí perdón porque era mujer antes que madre y eso es difícil hablar con ellos".

Polonio agregó que su familia estaba "decepcionada conmigo porque no me criaron para ser la persona en la que me había convertido, pero con eso tienen un amor incondicional y me apoyaron durante mi encarcelamiento. Nunca me dejaron solo; siempre solían ir a verme.

Mientras pasaba un tiempo en Danbury, Polonio pasó de operar un imperio de crack de $ 4,000 al día en el Bronx a obtener su título de asociado a través de la Iniciativa de la prisión de Bard, que brinda educación universitaria a los internos. 

“Salir era como un nuevo mundo para mí. Todo fue diferente, los teléfonos eran incluso un desafío para mí ", dijo Polonio. "Tratar con situaciones que me eran extrañas ... pero esas son situaciones de la vida real a las que tuve que acostumbrarme".

Después de que Polonio, una ciudadana estadounidense naturalizada, fuera liberada de la prisión, se inscribió en "Hour Children", un programa de reingreso que brinda alojamiento y apoyo a los reclusos que han sido encarcelados anteriormente. Polonio dijo que estaba decidida a no repetir sus errores pasados.

“No quiero volver a mi antiguo bloque, no quiero volver al mismo entorno. Necesito un cambio. Quiero volver a casa y quiero llegar a algo diferente ... Sabía que era imperativo para que avanzara en una luz positiva ", recordó haberle dicho a su familia. 

Polonio, ahora de 49 años, ha superado las probabilidades. Obtuvo su licenciatura en sociología a través de Hunter College y se graduó como la mejor de su clase. Luego encontró un empleo en la Fundación Ford, que brinda a los hombres y mujeres anteriormente encarcelados la oportunidad de realizar pasantías allí durante un año.

"Sé lo que hice mal. No quiero volver ", dijo. "Sé lo que quiero esperar... quiero recuperar las cosas que hice".

De cara al futuro, Polonio dijo que prevé una vida en la que pueda convertirse en una parte integral de la sociedad.

"Si puedo ayudar a las personas que están en necesidad, entonces eso es lo que quiero hacer", dijo Polonio. “Devolviéndome es la manera de decir, ya sabes, lamento el dolor que he causado a los demás, el dolor que he causado a mi familia, a mis hijos. No puedo recuperar las cosas que hice, pero puedo mejorar las cosas".



Entrevista realizada por Madison Peace
Escrito por Wes Parnell y Kassidy Vavra


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