INVESTIGADORES FEDERALES BUSCAN DESENTRAÑAR EL MISTERIO DE POR QUÉ HELICÓPTERO TRANSPORTABA A KOBE BRYANT SE ESTRELLÓ EN COLINA

27 de enero de 20200 comentarios


LOS ÁNGELES (27 Enero 2020).- Los investigadores federales comenzaron el lunes a tratar de desentrañar el misterio de por qué un helicóptero transportaba a Kobe Bryant , su hija de 13 años y otras siete personas se estrelló contra la ladera de una colina en Calabasas.

Los bomberos que respondieron a una llamada al 911 a las 9:47 am del domingo encontraron un campo de escombros en terreno empinado con un incendio forestal de un cuarto de acre. Los paramédicos que llegaron en helicóptero registraron el área pero no encontraron sobrevivientes.

Bryant, que vivía en Newport Beach y Los Ángeles, era conocido por mantener un helicóptero alquilado en el aeropuerto John Wayne del condado de Orange.

Un helicóptero Sikorsky S-76, construido en 1991, partió de John Wayne a las 9:06 am del domingo, según los registros de vuelo disponibles públicamente. El helicóptero pasó sobre Boyle Heights, cerca del Dodger Stadium, y giró en círculos sobre Glendale durante el vuelo. La base de datos de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte no muestra incidentes o accidentes anteriores para el helicóptero de tamaño medio.

Kurt Deetz, un ex piloto de Island Express Helicopters, le dijo a The Times que voló Bryant de 2014 a 2016. Nueve de cada 10 veces, dijo, Bryant voló en "Two Echo X-ray" - el Sikorsky S-76B, cola No N72EX, que cayó el domingo por la mañana. Bryant favoreció el modelo, que es preferido por las celebridades por su cómodo interior y sólido historial de seguridad, dijo Deetz.

Cuando Bryant se retiró de la NBA en 2016, salió volando del centro de Los Ángeles en el mismo helicóptero, envuelto en un esquema de pintura gris y negro con su emblema de Mamba en el costado, dijo Deetz.

Deetz sospecha que el choque probablemente fue causado por mal tiempo en lugar de problemas mecánicos o del motor. "La probabilidad de una falla catastrófica del bimotor en ese avión, simplemente no sucede", dijo.

Partes del sur de California estaban envueltas en una espesa niebla mientras el helicóptero se dirigía desde el Condado de Orange a Los Ángeles. Durante el vuelo, el piloto notó que estaba volando bajo "reglas especiales de vuelo visual", lo que permite que un piloto vuele en condiciones climáticas peores que las permitidas para las reglas estándar de vuelo visual, según las comunicaciones de radio entre la torre de aire y el avión. En algún momento durante el vuelo, el piloto aparentemente solicitó el seguimiento del vuelo, un proceso en el que los controladores están en contacto regular con un avión y pueden ayudarlos a navegar.

Se escucha que la torre le dice al piloto que el helicóptero está demasiado bajo para seguir el vuelo antes de que termine la conversación. No parecía haber una llamada de socorro.

Un vuelo de reglas de vuelo visual "se basa en el principio de ver y evitar". Cuando la operación de una aeronave bajo las reglas de vuelo visual no es segura, a menudo debido a las inclemencias del tiempo, un piloto puede optar por volar bajo las reglas de vuelo por instrumentos. Durante este tipo de vuelo, el piloto navega solo por referencia a los instrumentos en la cabina del avión, según la FAA.

"[Los pilotos] vuelan VFR cuando y si las condiciones climáticas lo permiten, aunque pueden elegir volar en un plan de vuelo IFR en cualquier momento", dijo Ian Gregor, un portavoz de la FAA. "Además, siempre depende del piloto hacer la decisión de volar VFR y garantizar la seguridad del vuelo y el cumplimiento de las regulaciones federales de aviación ".

Bryant estaba programado para entrenar el domingo en un juego contra Fresno Lady Heat en su Mamba Sports Academy en Thousand Oaks y estaba en camino hacia allí cuando el helicóptero se estrelló. El torneo, llamado Mamba Cup, contó con equipos de viaje de niños y niñas de cuarto a octavo grado. La hija de Bryant, Gianna, que asistió a Harbor Day School en Newport Beach, estaba programada para jugar.

La Administración Federal de Aviación y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte están investigando el accidente . El FBI también está ayudando en la investigación, que es una práctica estándar. El helicóptero fue registrado en Island Express Holding Corp., con sede en Fillmore, según la base de datos de negocios de la secretaria de estado de California. El fabricante del helicóptero, Sikorsky, dijo en un comunicado el domingo que estaba cooperando con la investigación.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte envió un "equipo de ir", un escuadrón de investigadores que responde a accidentes graves en todo el país, el domingo por la noche, dijo Christopher O'Neil, portavoz de la agencia. Liderando la investigación está Jennifer Homendy, un miembro de NTSB que supervisó la investigación de un incendio a bordo del barco de buceo Conception que mató a 34 personas en la isla de Santa Cruz en septiembre.

El lunes por la mañana, el equipo de respuesta especial del forense del condado de Los Ángeles estaba trabajando en una cresta sobre el lugar del accidente, continuando retirando los restos de las nueve víctimas con la ayuda de los miembros del equipo de búsqueda y rescate.

Los expertos han dicho que las condiciones climáticas y posibles problemas mecánicos probablemente estarán en la parte superior de la lista para los investigadores.

La niebla fue lo suficientemente severa el domingo por la mañana que la División de Apoyo Aéreo del Departamento de Policía de Los Ángeles puso a tierra sus helicópteros y no voló hasta más tarde en la tarde, dijo el portavoz del departamento Josh Rubenstein.

"La situación climática no cumplió con nuestros estándares mínimos para volar", dijo Rubenstein. La niebla "era suficiente para que no estuviéramos volando". Los mínimos de vuelo de LAPD son de 2 millas de visibilidad y un techo de nubes de 800 pies, dijo.

El Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles hizo una evaluación similar sobre la niebla y no tenía helicópteros en el aire el domingo por la mañana "básicamente debido al clima", dijo el Sheriff del Condado de Los Ángeles Alex Villanueva.

Los testigos dijeron que escucharon un rugido antes de que el helicóptero se estrellara contra la ladera el domingo por la mañana.

Jerry Kocharian, de 62 años, estaba parado afuera de la Iglesia en el Cañón tomando café cuando escuchó un helicóptero que volaba inusualmente bajo y parecía luchar.

"No sonaba bien, y era realmente bajo", dijo Kocharian. “Lo vi caer y balbucear. Pero fue difícil distinguirlo porque estaba muy nublado ”.

El helicóptero desapareció en la capa de niebla, luego hubo una explosión y "una gran bola de fuego", dijo.

"Nadie podría sobrevivir a eso".

Scott Daehlin, de 61 años, estaba tomando un descanso de la configuración de sonido para un servicio en Church in the Canyon, que está debajo del lugar del accidente, cuando escuchó el helicóptero escuchado.

“Debido a su proximidad al suelo, sabía que algo andaba mal. Estaba flotando muy bajo, como si estuvieran buscando aterrizar. Estaba haciendo un lento giro a la izquierda. Eran aproximadamente las 9:44 am, y luego ocurrió el impacto. Escuché un crujido. No creo que haya crecido. Creo que golpeó los rotores primero”, dijo Daehlin. "Inmediatamente llamé al 911".
El piloto, identificado como Ara Zobayan, y ocho pasajeros, incluidos Bryant y su hija , murieron. El entrenador de béisbol de Orange Coast College, John Altobelli, de 56 años, su esposa, Keri, y su hija Alyssa, que jugaban en el mismo equipo del club que Gianna, también fueron asesinados. Christina Mauser, quien fue la principal entrenadora asistente del equipo de baloncesto femenino de Mamba, así como una madre y una hija del Condado de Orange, identificadas por familiares y amigos como Sarah y Payton Chester, también murieron en el accidente.

Las autoridades dicen que se espera que el esfuerzo de recuperación en el lugar del accidente tome días.

Mientras los funcionarios trabajan para encontrar respuestas sobre lo que salió mal durante el vuelo, los californianos del sur continúan llorando la muerte de un atleta que en el transcurso de sus 20 años de carrera se convirtió en uno de los mejores escoltas en la historia del baloncesto.

En Newport Beach, donde Bryant vivió con su familia durante años, dos niñas vestidas con los colores de los Lakers, púrpura y dorado, dejaron flores en un banco a las afueras de Harbor Day School, lo que se sumó a un monumento improvisado que brotó durante el último día. La familia Bryant estaba activa en la escuela privada, donde al menos una de sus hijas había asistido.

Dos ramos colocados debajo del letrero de entrada de la escuela se dejaron con letras, uno dirigido a "Gigi, el Sr. Bryant y la Sra. Mauser, para siempre en nuestros corazones" y el otro "Al Sr. Bryant, Gigi y la Sra. Mauser, Nuestros 3 Ángeles ".

Maria Paun, de 81 años, usó su andador para entregar una variedad de flores rosadas al frente de la escuela y las depositó en un banco. Hace años, dijo, se sentó con Bryant en un banco de la escuela cuando él estaba esperando a recoger a una de sus hijas y ella estaba esperando a su nieta.

"Me dio un abrazo y dijo: 'Me gusta tu acento, abuela'", dijo. “Era alto, era alguien y yo no soy nadie, pero se inclinó para darme un abrazo. Y nunca olvido este abrazo ".

Paun dijo que no fue casualidad que usara un suéter morado el lunes por la mañana. Ella lo hizo porque "a él le gustaba el color".

"Es difícil para mí y para todos", dijo, con la voz quebrada por la emoción.

Durante una vigilia el domingo por la noche, los compañeros residentes de Bryant en Newport Beach hablaron de la vida del atleta fuera de su carrera en la NBA. Era, ante todo, un padre dedicado cuyo amor por su familia era evidente para cualquiera que lo encontrara, dicen sus amigos. También era el tipo de hombre cuya fama nunca se interpuso en su camino al compartir un cálido saludo en Starbucks o en la tienda de comestibles.

Mario Nunes, de 50 años, colgó su camiseta de Kobe Bryant de una de las mesas frente a la tienda de comestibles Pavilions en Newport Coast Drive, donde se sabía que Bryant frecuentaba, el lunes. Nunes, un entrenador de empleo en el Instituto de Rehabilitación del Sur de California, dijo que solía ver a Bryant en la tienda cada pocas semanas. Nunes se apresuró a sacar su teléfono para mostrar algunas de las fotos que había tomado con Bryant a lo largo de los años, incluida una que dijo que era poco después del último campeonato de los Lakers en 2010.

"Siempre fue genial conmigo", dijo. “Siempre fue amable. Firmó un par de pelotas de baloncesto aquí y allá ".

Michael Young, de 40 años, dijo que también veía a Bryant periódicamente durante los tres años que trabajó como empleado de cortesía en el supermercado. Cuando escuchó la noticia sobre la muerte de Bryant, Young dijo que su primera reacción fueron lágrimas.

"Trajo mucha buena energía ... mucha energía positiva, muchas cosas buenas para la comunidad", dijo Nunes.

A pesar de que era una vista común, Young y Nunes dijeron que la conmoción de ver a la superestrella en la carne nunca se desvaneció por completo, sin importar cuántas veces vino a la tienda de comestibles o corrió al Starbucks en el mismo complejo comercial. 

"Es como si todavía estuviera aquí", dijo Young. "Su espíritu está a nuestro alrededor".



Fuente: LOS ÁNGELES TIMES

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